La versión de su navegador no está debidamente actualizada. Le recomendamos actualizarla a la versión más reciente.

EL FORT DE SANT CRISTÒFOL

EL FORT DE SANT CRISTÒFOLEL FORT DE SANT CRISTÒFOL

Els turons de Sant Cristòfol i la Mola són dos turons bessons situats un davant l'altre i separats pel riu Guadiana. El fort ocupa el primer i la ciutat de Badajoz s'estén pel segon.
El fort es va construir durant la guerra amb Portugal (guerra de Restauração, Aclamação, Secessió o de la Independència de Portugal, 1640-1668). Quan va esclatar la guerra, el progrés que havien aconseguit les armes de foc cap a que les muralles medievals que protegien Badajoz fossin pràcticament inútils, per això, va ser necessari reforçar la muralla amb noves obres de disseny baluartat i sobretot fortificar turó de Sant Cristòfol doncs si els portuguesos aconseguien apoderar d'ell la ciutat i les seves muralles quedaven a la seva mercè i la defensa resultaria pràcticament impossible.

Plànol de Badajoz del Krigsarkivert. 
segle XVIIPlànol de Badajoz del Krigsarkivert. segle XVII

Plànol de Badajoz del Krigsarkivert

Les obres del fort van començar al maig de 1641 i es va construir envoltant l'ermita de Sant Cristòfol que en aquest moment s'aixecava en el turó. No obstant els temporals van arruïnar les primeres obres i en 1643 es va iniciar la seva reconstrucció tot i que les obres van continuar els anys següents. En el pla de Badajoz del Krigsarkivert, datat  de  mitjan del segle XVII i podem veure la primera imatge del fort . La planta básica  ha mantingut fins a l'actualitat.

Com hem dit, Sant Cristòfol era la clau de Badajoz i els portuguesos van intentar apoderar-se d'ell però tots els intents van fracassar. L'intent més seriós es va desenvolupar durant el setge de 1658. En aquesta ocasió, i malgrat el dur càstig artiller que va patir el fort, l'assalt portuguès va fracassar i també el setge. Després del setge es van realitzar noves obres per convertir el fort en una obra cada vegada més sòlida i millor defensada, com així ho demostra el plànol de Lorenzo Possi (datat a la fi de la guerra).

Plànol de Lorenzo Possi 1668Plànol de Lorenzo Possi 1668

Plànol de Lorenzo Possi, 1668

 

Al segle XVIII es van presentar diferents projectes per millorar la fortificació de Sant Cristòfol però la major part d'ells no es van materialitzar. Una de les poques obres va ser la reconstrucció del semibaluart S.E. realitzada en 1741.
Amb motiu de la Guerra del Francès 1808-1814, les fortificacions de la riba dreta (cap de Pont i Sant Cristòfol) resultaven vitals per assegurar les comunicacions amb Portugal. No obstant això, quan els francesos van atacar Badajoz (26 de gener de 1811) el fort no havia experimentat millores significatives i els francesos després de l´assetjament, van aconseguir forçar la capitulació de Badajoz el 10 de març de 1811.
El 4 de maig els aliats (britànics, portuguesos i espanyols) es van presentar davant Badajoz amb la intenció de recuperar la ciutat. Els atacs aliats es van centrar a San Cristóbal però no van aconseguir ocupar el fort i entre els dies 14 i 15 de maig van aixecar el lloc encara que el 20 de maig, després de la batalla de l'Albuera (16 de maig de 1811), el van tornar a intentar però van fracassar una altra vegada.
Els francesos eren conscients que més aviat que tard haurien de suportar un nou lloc i es van aplicar en la reconstrucció i reforç de les fortificacions de Badajoz i en particular del fort i els seus voltants doncs van suposar que els aliats intentarien apoderar-se de Sant Cristòfol. En primer lloc van construir una luneta davant del fort (vidre Verlé coneguda també com vidre Moncoeur, Sant Joan de la Pedrera, Constitució o del Cabezo de la Mort).
El tercer setge aliat va resultar definitiu i el 7 d'abril de 1812 els francesos van ser expulsats de Badajoz però després de la conquesta de la ciutat no es van escometre obres en el fort, així mateix, al segle XIX es van presentar nous projectes per adaptar el fort a les noves formes i tècniques de fortificació però cap es va materialitzar, però, l'arribada del ferrocarril a Badajoz va obligar a obrir una profunda trinxera entre els turons de Sant Cristòfol i Sant Joan (Lluneta) per donar pas a la via fèrria.

D'altra banda els avenços de la moderna artilleria van reduir el valor del fort i per això es va destinar a centre de detenció / correcció d'oficials i suboficials. La configuració de l'interior del fort data d'aquesta fase quan les noves construccions que es van aixecar no tenien funció militar sinó que estaven vinculades a la nova funció del fort com a centre de detenció. No obstant això, quan les circumstàncies així ho aconsellaven, Sant Cristòfol reprendre, temporalment, les seves funcions defensives. Així, el 1873, amb motiu de la guerra carlina, van tornar a muntar algunes peces d'artilleria.

Fotografia aèria, 1950Fotografia aèria, 1950


Fotografia aèria de 1950

A principis del segle XX es va aixecar un gran pavelló i altres construccions a l'interior però el fort perdé la seva funció com a centre de detenció encara que l'Exèrcit va seguir mantenint una esquadra que custodiava unes instal·lacions cada vegada més degradades.

Al març de 1973 l'Ajuntament va formalitzar la compra del fort i el terreny adjacent per 800.000 pessetes. L'Ajuntament va projectar cedir el fort al Ministeri d'Informació i Turisme per construir un Parador Nacional de Turisme però el 15 d'abril de 1977 el Ministeri d'Informació i Turisme va comunicar que no comptava amb fons suficients per construir el Parador. Des de llavors va entrar en un procés de degradació creixent encara que no faltessin les propostes com la de construir un planetari.
El 2013 l'Ajuntament va cometre la seva restauració per instal·lar-hi un centre d'hostaleria i un centre d'interpretació. El projecte ha estat respectuós amb el perímetre exterior del fort però les construccions interiors han estat monstruosament deformades per adaptar-les als nous usos i avui resulten irreconeixibles.